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科學家摸清大熊貓“補丁”含義




  大熊貓身上的一塊塊“補丁”是所有哺乳動物中最引人注目的——黑色的耳朵和眼圈搭配著一張白色的臉,而黑色的四肢和肩膀則緊鄰著白色的脖子和軀干。這其實是生物研究中的一道難題。如今,美國研究人員發表論文指出,大熊貓的黑白色有兩種功能:偽裝和交流。
 
  科學家之前曾就動物的這種雜色外表提出了許多種可能的解釋。例如它們或許是一種警告,就像生有黑白條紋的臭鼬。或者它們還可以用于偽裝、交流、保護眼睛,甚至調節體溫。
 
  領導這項研究的美國加利福尼亞大學戴維斯分校動物學家Tim Caro介紹說,生物學界長期存在的一個問題就是如何理解大熊貓身上的黑白色,這并不容易回答,因為其他哺乳動物長得都不是這樣的,所以很難通過類比來解釋。
 
  為了搞清這些想法是否說到點子上了,該校和加利福尼亞州立大學長灘分校的研究人員根據皮毛顏色深淺將大熊貓的身軀劃分成不同區域,并將大熊貓的毛發與其他195種陸生食肉動物以及39種熊亞種的深淺毛發進行了比較,隨后將它們的模式與環境條件及社會性行為進行了匹配。
 
  科學家并沒有發現溫度和大熊貓毛發顏色之間的聯系,他們也沒有找到黑眼圈斑紋和白天眩光之間的聯系。
 
  但是研究人員發現在較淺的毛色和積雪之間存在一定的聯系,這表明大熊貓的白色毛發有助于它們在積雪的棲息地隱藏。研究人員在日前出版的《行為生態學》雜志上報告了這一研究成果。
 
  與此同時,大熊貓黑色的毛發可能有助于它們在森林中隱藏——在這里它們有可能成為包括豹子在內的食肉動物的獵物。
 
  研究人員推測,大熊貓進化出黑白兩種毛色是一種妥協,這是因為它們全年在這兩種棲息地都會活躍。
 
  研究人員認為,大熊貓長成這樣源于其消化能力較弱,只能以竹子為食而不能吃更多種植物。它們也無法像有些熊那樣在冬天存儲多余的脂肪來冬眠。它們必須終年活動,長途跋涉去覓食,其棲息地變化也很大,從雪山到熱帶森林都有。
 
  然而長在大熊貓臉上的“補丁”又有什么作用呢?分析表明,食肉動物頭上的印記可能并不是用來偽裝的,而是為了同類之間的交流。
 
  在耳朵和面部之間具有強烈對比顏色的物種往往都是兇猛的,同時表明大熊貓可能也把自己的耳朵作為針對食肉動物的一種警告信號。而黑眼圈或許能夠幫助大熊貓識別其他的同類。
 
  之前的研究已經表明,大熊貓能夠記住這些黑眼圈——它們在形狀與大小上差異很大。而在注視另一個競爭對手時,大熊貓甚至還能夠放大自己的黑眼圈。
 
  人類會覺得這些“補丁”非常可愛,然而大熊貓自己可能并不這樣認為——當它們不想讓自己看起來那么兇時,會用爪子蓋住自己的黑眼圈。
 
  大熊貓是食肉目、熊科、大熊貓亞科和大熊貓屬唯一的哺乳動物,是世界上最可愛的動物之一。大熊貓已在地球上生存了至少800萬年,被譽為“活化石”和“中國國寶”,是世界生物多樣性保護的旗艦物種。據第三次全中國大熊貓野外種群調查,全世界野生大熊貓不足1600只,屬于中國國家一級保護動物。大熊貓最初是吃肉的,經過進化,99%的食物都是竹子了,但牙齒和消化道還保持原樣,仍然劃分為食肉目,發怒時危險性堪比其它熊種。野外大熊貓的壽命為18~20歲,圈養狀態下可以超過30歲。大熊貓是中國特有種,現存的主要棲息地是中國四川、陜西和甘肅的山區。



責編:一冰

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