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越來越多的非洲母象已經不長牙了


人類獵殺逼著非洲象改變自己


  研究非洲象40年的專家喬伊斯,最近在莫桑比克的戈龍戈薩國家公園,發現了一個明顯的問題:這里的非洲象群中,其母象大多沒有象牙。
 
  這是一個很奇怪的現象,因為非洲象和亞洲象并不一樣,其公象和母象都有象牙。為什么這里的非洲象變得跟亞洲象一樣,母象沒了象牙呢?經過研究,喬伊斯找到原因——讓人心酸的原因。
 
  有牙的被獵殺 無牙的比重提高
 
  1977年,莫桑比克內戰爆發,這場戰爭一直打到1992年,非洲象成了戰爭最大受害者之一。交戰方為了賺錢買武器,在這段時間里獵殺了無數長有象牙的非洲象。
 
  當時,在莫桑比克戈龍戈薩國家公園,有90%的大象遭到獵殺。10%幸存下來的大象里,有一種象,活下來的最多——沒有象牙的母象。
 
  在非洲象群里,有2%~6%的母象,會因為基因變異而不長象牙。在自然進化里,這些無牙的象通常活下來都很艱難,幾乎等同于殘疾。然而內戰爆發后,隨著有象牙的非洲象被大量殺戮,原本占比極低的無牙母象,在種群中的比重大大提高。
 
  基因庫發生變化 致無牙象更多
 
  內戰結束后,象群的數量有所上升。然而,它們很多是在戰爭中幸存下來的無牙母象的后代。它們繼續把基因傳給下一代,生出的母象大部分也沒有象牙。
 
  沒有象牙的非洲象越來越多,漸漸的,非洲象的基因庫也發生了變化。現在,在莫桑比克戈龍戈薩國家公園,有差不多一半的35歲以上的母象都沒有象牙。
 
  在南非阿多大象國家公園,這樣的現象更加突出。如今,這里98%的母象已經沒有象牙。“獵殺發生越多的地方,非洲象沒有象牙的幾率也就越高。”喬伊斯說,就算還有象牙的非洲象,象牙大小比起一個世紀以前,也縮小了近一半。
 
  物競天擇的“天”  換成了“人”
 
  物競天擇,適者生存。很多年前,達爾文的進化論,總結出了這8個字。
 
  在非洲草原上,象牙是非洲象最重要的自衛工具,它們用象牙來折斷樹枝,挖水,從土里挖一些必要的礦物質,以及驅趕獅子、老虎、豹子等猛獸等。所以在長期自然進化中,非洲象無論公母都有象牙,而且象牙比亞洲象更粗大。
 
  今天,非洲象的進化仍然適用物競天擇,只不過,物競天擇的“天”,換成了“人”。那些沒有象牙,原本生存能力較弱的非洲象,反而在偷獵者的槍下成了生存能力更強的。
 
  如果這一現象繼續下去,若干年后,當我們后代的后代指著畫冊上的照片問“為什么這些大象都有長長的牙齒”,該怎么回答呢?


 

責編:一冰

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